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Prancha à vela

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Prancha à vela

A Prancha à Vela, ou Windsurf, é uma modalidade olímpica de Vela.No mundo, o Havai, Ilhas Canárias e as praias das Caraíbas são considerados alguns dos melhores lugares para a prática da modalidade. É praticada com uma prancha idêntica à prancha de surf e com uma vela entre 2 e 5 metros de altura. Este desporto consiste em planar sobre a água utilizando a força do vento.

Foi criado, na década de 1960, pelo casal Newman e Naomi Darby, o protótipo do windsurf. No entanto, a ideia não foi bem recebida e o casal desistiu da invenção, antes de patenteá-la. Alguns anos mais tarde, em 1968, Hoyle Schweitzer, empresário e surfista, e Jim Drake, engenheiro aerospacial e velejador, patentearam o equipamento e batizaram-no de windsurf. O objetivo era conciliar numa modalidade as características do surf com as da vela.

O equipamento de prancha à vela é formado por vários itens:

- Mastro: monta e dá forma à vela;

- Retranca: é o interface entre a vela e o praticante, permite que este direcione e segure a vela;

- Vela: permite capturar a força do vento e fazer com que a prancha se desloque;

- Pé de mastro: peça móvel que liga o mastro à prancha e permite que este se mova em todas as direções;

- Quilha ou Fin: encontra-se fixo na parte inferior da popa da prancha e permite que a prancha se desloque na direção que queremos. Sem a quilha, a prancha fica sem controlo e não é possível deslocar-se de forma perpendicular ao vento;

- Patilhão: nas pranchas de aprendizagem é comum existir um patilhão a meio da prancha à semelhança dos barcos de vela, que aumenta a estabilidade e facilita a aprendizagem, nomeadamente do velejo em bolina (contra o vento).

- Alça ou Footstrep: encontram-se fixos à popa da prancha para que o praticante coloque os seus pés quando a prancha está a planar (velejando em alta velocidade);

- Trapézios ou cabos de arnês: encontram-se fixos à retranca por forma a permitir a utilização do arnês;

- Arnês: equipamento vestido pelo praticante que permite utilizar o peso corporal do mesmo, transmitindo-o à retranca através do trapézio. Desta forma, não é necessário fazer tanta força com os braços;

- Extensor: Utilizado para deixar a vela esticada quando o mastro não tem o comprimento necessário para a vela;

windsurf é uma atividade física que desenvolve a resistência muscular. São trabalhados os músculos das pernas, braços e costas. O Desporto Escolar promove a prática da prancha à vela junto dos alunos de forma segura, possibilitando o contacto com cada vez mais modalidades náuticas.